10 weetjes over de neus van een reddingshond

Om een reddingshonden opleiding tot een goed resultaat te brengen is het belangrijk om te weten hoe de neus van een reddingshond werkt. We hebben daarom een lijst met weetjes opgesteld die je misschien kunnen verbazen.

1. De neus bestaat uit tientallen miljoenen geur receptoren

Afhankelijk van het ras bestaat een honden neus uit tot wel 300 miljoen geur receptoren. Omdat elke receptor een bepaalde geur kan waarnemen, kan de hond een groot onderscheid maken tussen verschillende geuren.

Een mens heeft gemiddeld zo’n 5 miljoen geur receptoren. Daarnaast zijn we maar beperkt in staat onderscheid te maken tussen geuren. Dat maakt dat een hond veel nauwkeuriger geuren kan waarnemen dan een mens.

2. Een hond ademt uit langs de zijkant van zijn neus tijdens speuren

De hond kan geuren opbouwen in de buurt van zijn neus door in te ademen via de voorkant van zijn neus en uit te ademen via de zijkant. Zo ontstaat er een werveling in de buurt van zijn neus waar geuren gevangen blijven. Dat doet hij dus heel anders dan de mens.

De hond ademt uit via de voorkant van de neus, en uit via de zijkant om zo geuren te laten opbouwen in de buurt van zijn neus.

De neus van een reddingshond is daarnaast ook in staat om in “stereo” te ruiken. Hij kan daarmee perfect bepalen uit welke richting een geur komt.

3. De neus kan zich beter focussen op specifieke geuren door training

Er wordt aangenomen dat geur receptoren elke 2 maanden “ververst” worden. Afhankelijk van de focus van de hond zullen receptoren voor bepaalde geuren sterker terug groeien. Voor reddingshonden zullen de receptoren voor mensengeur dus een grote voorkeur krijgen. Voor honden die zoeken naar lijken, zal de focus op lijkengeur liggen. Hoe gespecialiseerder de reddingshond is, hoe beter hij zijn werk kan doen.

4. Ze detecteren het subtielste verschil in geur

Reddingshonden zijn erg goed in het maken van onderscheid tussen geuren van mensen die rond hem lopen tijdens een zoekactie die geen slachtoffer zijn, en van geuren waarvan hij de persoon nog niet gevonden heeft.

Hulphonden kunnen in staat zijn te detecteren wanneer iemand met bijvoorbeeld epilepsie een aanval zal krijgen, omdat de persoon dan een iets andere geur zal afgeven.

Dit zou ook de reden zijn waarom honden in staat zouden zijn om een corona-besmetting (COVID-19) te kunnen detecteren. Andere voorbeelden zijn het detecteren van een zwangerschap of zelfs kanker.

5. De bloedhond het beste reukvermogen heeft

Een bloedhond is de koning van alle hondenrassen, als het op reukvermogen aankomt met zijn 300 miljoen geur receptoren.

6. De herdershond en de beagle aan elkaar gewaagd zijn qua reukvermogen

De herdershond heeft gemiddeld zo’n 225 miljoen geur receptoren. Het zal je misschien verbazen, maar hij staat daarmee op gelijke tred met de beagle. Het mag daarom ook niet verbazen dat er een aantal herdershonden en beagles bij onze groep aangesloten zijn.

7. De neus verzadigd kan raken

Tijdens een zoekactie kan de neus van een reddingshond verzadigd geraken. Hem even laten drinken zorgt ervoor dat de geuren als het ware doorgespoeld worden en het reukvermogen terug op peil gebracht wordt.

8. Gebitsproblemen de reukzin kunnen aantasten

Honden met gebitsproblemen of die medicatie krijgen kunnen een verminderde reukzin hebben. Hou hier dus rekening mee als je reddingshond een keer slechter geuren lijkt waar te nemen. Daarnaast kan hij ook net zoals de mens last hebben van een mindere dag.

9. De lengte van de snuit speelt een rol

De lengte van de snuit bepaald voor een deel hoeveel geur receptoren een hond kan hebben. Hoe langer de snuit, hoe meer plaats er beschikbaar is. Dit is de reden waarom honden met korte snuiten minder vaak voor komen in de reddingshonden wereld.

10. Honden kunnen geen klok lezen

Veel mensen denken misschien dat honden de klok kunnen lezen omdat ze lijken te beseffen wanneer hun baasje zal thuis komen. De hond heeft echter geen interne klok, maar zal dit beseffen door middel van de geuren rondom hem. Gedurende de dag verandert de geur subtiel, maar merkbaar voor de hond. Hij kan waarnemen hoe oud bepaalde geuren zijn en op basis daarvan bepaald gedrag gaan vertonen. De zogenaamde Pavlov-reactie speelt hier een belangrijke rol.

Bronnen

Samen met eigen ervaringen uit het opleiden van reddingshonden in België, diende onderstaande video als bron voor dit artikel. Neem zeker een kijkje want het is de moeite waard.

Foto’s via Unsplash, door Patrick Hendry en Tadeusz Lakota

Gepubliceerd op 10 oktober 2020

Andere berichten